生效的极地规则有何看点
作者:刘昭青             来源:远洋航务网            发布时间:2017-01-04

随着越来越多船舶在极地水域航行,IMO已着手阐述有关极地环境保护以及海员和乘客安全的国际关切问题,要求所有在这些严酷和具有挑战性水域中运行船舶必须遵守新的法规。有关在北极和南极水域运作的船舶强制性极地规则(Polar Code)已于2017年1月1日生效,其标志着IMO处理这一关键问题所做工作达到一个历史性里程碑阶段。其专为极地环境定制的要求超越了现有IMO公约中的要求,如MARPOL和SOLAS公约,其适用于全球并仍将适用于极地水域的航运。

有关趋势和预测表明,极地航运在未来几年将增长和多样化。在北极,商业航运通过航行于北部航线能使欧洲和远东之间航行距离显着减少,同时北极和南极均成为越来越受欢迎的旅游目的地。这些挑战需要满足而又不损害海上人命安全或极地环境可持续性,在极地区域运作的船舶面临着许多独特风险。恶劣天气条件和相对缺乏良好海图、通信系统和其他助航设施给航海者带来挑战。如发生事故,该区域的偏远性会使救援或清理作业变得困难并花费昂贵。

极端寒冷性可能降低船舶众多部件的有效性,包括甲板机械和应急设备。当存在冰块时,其可能在船体和推进系统上增添额外荷载。为解决所有这些问题,极地规则设定了强制性标准,其涵盖有关设计、建造、设备,操作、培训和环保事项,适用于在两极周围荒凉水域运作的船舶。保护性热服装、去除冰设备、封闭式救生艇以及确保在冰、冻雨和雪地条件下可视度的能力纳入了该规则的强制性安全要求。这些规定扩大到用于建造拟在极地运作船舶的材料上,而且该规则规定的所有油轮将必须具有双层船体。从环境视角看,该规则禁止或严格限制石油、化学品、污水、垃圾、食品废物和许多其他物质的排放。

该极地规则将使在这些水域的船舶运作更安全,有助于保护船员和乘客生命。其还将提供一个强有力的体制来尽量减少航运作业对原始极地区域的影响。其将被视为IMO在世界所有地区有关促进安全和可持续航运所做工作的一项重大成就,包括最具挑战性和困难的工作。


有关极地规则技术背景


该极地规则包括强制性规定,其涵盖安全措施(第I-A部分)和污染预防措施(第II-A部分)以及关于两项(第I-B和II-B部分)规定的附加指导。该极地规则的安全规定将适用于2017年1月1日以后建造的新船舶。2017年1月1日之前建造的船舶将被要求在2018年1月1日之后通过首次中期或换证检验(first intermediate or renewal survey,以先期到项为准)来满足极地规则的相关要求。该极地规则的环境规定对现有船舶以及新船舶均适用。该规则将要求拟在所定义北极水域和南极地区运作的船舶申请极地船舶证书(Polar Ship Certificate),其将把船舶分类为:

* A类,其被设计用于在极地水域至少中度第一年冰中运作(operation in polar waters in at least medium first-year ice)的船舶,其可能包括旧的冰夹杂物(old ice inclusion);

* B类,不包括在A类中的船舶,其被设计用于在极地水域中至少在第一年薄冰中(in at least thin first-year ice)运作的船舶,其可能包括旧的冰夹杂物;

* C类,其被设计用于在开敞水域(open water)或在其冰况严重程度低于包括在A和B类冰情下的运作船舶。

在接收证书之前,船舶将会要求作评估,要考虑到其在极地水域所可能遇到的预期范围内操作和环境条件以及危险。船舶需要持有极地水域操作手册(Polar Water Operational Manual)以向船东、经营人、船长和船员提供有关船舶运作能力和限制的足够信息,以便支持其决策过程。该规则中的章节阐述了有关目标和功能要求,其具体涵盖船舶结构;稳性和分舱; 水密和风雨密完整性;机械设备;消防安全/防护;救生设备及安排;航行安全;通讯;航行计划; 人员配备和培训;防止油污染; 控制散装有毒液体物质污染;防止海运海运包装形式有害物质污染;防止船舶污水污染;防止船舶垃圾污染。

该极地规则和SOLAS公约修正案于2014年11月在IMO海安委(MSC)第94届会议上获得通过;环境规定和MARPOL公约修正案于2015年5月在海环委(MEPC)第68届会议上获得通过。此外,IMO海安委就培训事项于2016年11月通过了关于在极地水域运作船舶有关船长和甲板驾驶员培训和资格的强制性最低要求。根据海员培训,发证和值班标准国际公约(STCW)及其相关的STCW规则,其将从2018年7月1日起在成为强制性规定。